Océanos de plástico

Si echamos un vistazo a nuestro alrededor, descubriremos rápidamente algo que, por cotidiano, quizá nos pasa desapercibido: la mayoría de lo que veamos está hecho (o tiene algún componente) de plástico. A menudo, tiene además un envoltorio de plástico y viene en un envase de plástico. En resumen, el plástico está en todas partes.

Esto es así porque presenta numerosas propiedades que lo hacen el material perfecto para casi todo, ya que es resistente, maleable, barato… Pero también tiene algunas propiedades que lo hacen muy problemático: la mayoría de los plásticos son derivados de combustibles fósiles, y no son biodegradables, pero sí que se fragmenta en pedazos más y más pequeños, terminando por acumularse y generando numerosos problemas.Como se ve en este vídeo, el destino final del plástico y otros residuos suele ser el mar, donde queda fuera de nuestra vista y provoca consecuencias que, por eso mismo, dejan de preocuparnos.

Ante este panorama, no son pocas las iniciativas para tratar de paliar sus efectos. Algunas de ellas pasan por cambiar la fuente a partir de la cual obtenemos el plástico de manera que sea menos perjudicial para el ambiente, utilizando para su síntesis maíz, metano o bacterias. Otras se centran en la reutilización del plástico, a veces de manera tan original como generar una línea de moda sostenible a partir del plástico oceánico.

Nos parece especialmente prometedora esta iniciativa, cuyo autor afirma ser capaz de limpiar los océanos en 5 años y, además, de manera rentable:

En definitiva, maneras de abordar un problema que afecta a no pocos componentes de unos ecosistemas, los océanos, de los que obtenemos numerosos servicios (regulación de la temperatura y fenómenos climáticos, obtención de alimento y energía, secuestro de carbono…); e incluso soluciones que generan otros servicios nuevos a partir del impacto que sobre ellos provoca nuestra actividad.

ENGLISH VERSION

If we look around, we will quickly discover something that maybe we usually ignore: most of what we see is made (or has some component made) out of plastic. It is often wrapped in plastic and comes inside a plastic package. In short: plastic is everywhere.

And that’s because it has many properties that make it the perfect material for almost everything, since it is resistent, maleable, cheap… But it also has some other properties that make it very problematic: most of plastics are oil-based, and no biodegradable, but they do fragment in little pieces, accumulating and causing many troubles. As seen in this video, the final destination of plastic litter and other junk is the sea, where it stays out of our sight and out of our worries.

In this scenario, some iniciatives are showing up to palliate its effects. Some of them are trying to change the source from which we obtain plastic and make it more environmentally-friendly, using corn, methane or bacteria. Others focus on plastic reutilization, sometimes with original ideas such as creating a sustainable fashion line based on oceanic plastic.

We believe the following is specially promising. His author claims to be able to clean the oceans within five years, and in a profitable way:

They are several ways to face a problem that affects many components of these ecosystems, oceans, from which we obtain many services (temperature and climate phenomena regulation, food and energy, carbon sequestration…); and even solutions that provide other new services from the impact our activity causes on them.

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