Desconexión

Si en la anterior entrada explicábamos el concepto de especie clave, en esta vamos a utilizar un ejemplo de especie clave que podría servir para introducir muchos otros conceptos.

Probablemente este ejemplo sea una de las especies más relevantes en lo que se refiere a servicios prestados a nuestra economía y de hecho, a nuestra propia supervivencia. Las abejas son los agentes que más contribuyen a la dispersión de nuestros principales cultivos, y a su actividad están asociadas cifras de producción multimillonarias.

polinización

Su importancia recae en que su actividad cotidiana es aprovechada por innumerables especies de plantas para facilitar sus procesos de polinización, hasta el punto de que algunas especies dependen de una única especie de insecto para tal fin, estando implicados largos procesos de coevolución. Todos ganan: las abejas se nutren de polen y néctar de la planta, y al ir a la siguiente llevan consigo los granos de polen que la podrán fecundar.

Si tradicionalmente hemos aprovechado esta fructífera relación para mejorar la productividad de nuestros cultivos, tiene aplicaciones igualmente interesantes en la gestión de la conectividad de los ecosistemas. En un contexto en el que los hábitats están cada vez más fragmentados, incidir sobre los agentes conectores puede garantizar que las especies lleguen, o que el intercambio genético entre los fragmentos sea el suficiente para la viabilidad de las poblaciones, dando más resiliencia al mosaico global resultante.

Muerte de las abejas

Tras todo lo explicado, no podemos terminar sin hablar de la amenaza que se cierne sobre estos insectos o, lo que es lo mismo, sobre nosotros. Se trata del llamado problema del colapso de colonias ( CCD, colony colapse disorder), que acaba con colmenas enteras. Sus causas no son del todo conocidas, y se achaca a diversos factores: pesticidas, fungicidas, incremento en ciertas radiaciones, parásitos… Lo que está claro es que desde 2007 constituye una preocupación creciente, dadas las fatales consecuencias que una disminución drástica en la población de abejas podría causar, y no pocos grupos de investigación están centrando sus esfuerzos en atajar el problema.

El siguiente vídeo explica más detalles sobre la importancia de estos animales y su presencia.

 

ENGLISH VERSION:

In our last post we explained the concept of keystone species. We will focus now in one species of it, which could be used to introduce many other concepts.

This is probably one of the more relevant species when talking about services provided to our economy and, actually, our very survival. Bees are the agents that contribute the most to the dispersal of our main crops, and their activity is associated to billions in production profits.

Their importance relies on their daily activity, from which many plant species take advantage as a way to improve their pollination processes, some even depending on a unique species to do so, implying complex coevolution issues. Everybody wins: bees gain nourishment from pollen and nectar and, when going to the next one, they take the pollen grains with them, which will fertilize it.

If we have traditionally use this fructiferous relationship to increase our crops yield, it’s got equally interesting applications to manage ecosystems conectivity. In a context where habitats are every time more fragmented, to work over the conectors can be a way to grant the arrival of the species to the patches, or the genetic exchange being enough to have viable populations, giving a bigger resilience to the resultant global mosaic.

All this said, we cannot end without talking about the threat menacing these insects and, therefore, us. It’s the so called colony colapse disorder, CCD, that terminates whole beehives. Its causes are not so well known, and several factors are to blame: pesticides, fungicides, the increase of certain radiations, the global warming, parasites… Since 2007 it’s been a growing concern, given the terrible consequences that a drastic diminution of bee populations could have, and not few researching groups are focusing their efforts in finding a solution.

The video above gives more details about the importance of these animals and their presence.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s