El frágil equilibrio de los ecosistemas

En esta entrada ya introdujimos el concepto de especie clave, y en esta otra veíamos como la incorporación de una especie en un ecosistema podía tener consecuencias de una magnitud difícil de prever.

Hoy traemos a colación una noticia que tiene relación con ambas. Según explican, la pérdida de marismas que se ha venido constatando en los últimos años, y cuya causa se atribuía a uno o varios factores como la acumulación de sedimentos, la contaminación de las aguas, una mayor virulencia de infecciones fúngicas o el ascenso del nivel del mar.

Vista aérea de una marisma

Las marismas son ecosistemas muy delicados, transición entre sistemas terrestres y acuáticos,  en los que generalmente predominan herbáceas, y en los que se dan especies adaptadas a diferentes regímenes de inundación (y, por tanto, a condiciones de estrés por la baja disponibilidad de oxígeno), o incluso a condiciones de salinidad muy cambiantes (algunas marismas, como las referidas en la noticia, ocupan zonas de transición entre agua dulce y salada).

Todas estas singularidades dotan a estos sistemas de una gran relevancia, ya que constituyen refugio para numerosas especies en sus etapas juveniles, albergan numerosos endemismos, actúan como filtro para la contaminación acuática, y brindan protección frente a las variaciones bruscas del nivel del agua, todo lo cual se puede considerar como importantes servicios ambientales.

Marisma

El Dr. Bertness, de la Universidad de Brown (Rhode Island, EE. UU.) argumenta que la decadencia de las marismas puede estar más relacionada con las interacciones entre sus especies. Al parecer, la mayoría de las marismas afectadas están localizadas cerca de puertos, astilleros o lugares afectados por la pesca; sus estudios le han llevado a establecer la hipótesis de que la eliminación de los depredadores del sistema lleva a la proliferación de otras especies, como el cangrejo de las marismas, que a su vez someten a una mayor explotación a las herbáceas de la marisma, que retienen el sustrato.

De esta forma, una acción irresponsable por nuestra parte, como es la sobrepesca con motivos recreativos podría ser la principal causante de la pérdida de importantes servicios como la producción pesquera, o la protección frente a la progresiva subida del nivel del mar motivada por el cambio climático. Una vez más, parece imprescindible una visión integral para la gestión de los ecosistemas, garantizando una provisión de servicios sostenible en el tiempo, así como conocer los procesos que tienen lugar, para incidir sobre ellos en vez de sobre meros elementos.

 

ENGLISH VERSION:

We already talked here about the keystone species concept, and here about how the incorporation of one species in the ecosystem could have major consequences hard to predict.

Today we bring this news that is related to both ideas. As they explain, the loss of marshes has beein verified for the last years, and its cause was pointed to be one or several factors like the sediments accumulated, the pollution in the water, a more virulent fungal activity or the sea level rise.

Marshes are very delicate ecosystems, a transition between terrestrial and aquatic systems, usually dominated by herbaceous species, and where species adapted to different conditions of flooding (and thus stressful conditions due to low oxygen availability) and changing salinity (some marshes, like the ones mentioned in the article, are transition zones between fresh and salt water) occur.

All these singularities give these ecosystems a great relevance, since they are shelter to many species in their young stages, are home to many endemisms, they act as a filter to water pollution and give protection against drastic water level variations, all of which can be considered as important environmental services.

Dr. Bertness, from Brown University (Rhode Island, USA) argues that the marsh decay could rather be related to interactions between species. It seems that most of the affected marshes are located near harbours, docks or places subjected to recreational fishing; his studies have led him to state an hypothesis where the predators removal allows other species thrive, as the marsh crab, which at the same time carry out a bigger exploitation over the cordgrass in the marsh, responsible of fixing the substrate.

Therefore, an irresponsible action from us, as is the recreational overfishing, might be the main cause of the loss of important services as the fishing production, or the protection againtst the progressive rise of the level sea due to the climate change. Once again, it seems crucial to keep an integral perspective to manage the ecosystems, granting a services provision sustainable in time, as well as knowing the processes having place, in order to act over them instead of mere elements.

 

 

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s