La Sexta Crisis de Biodiversidad

En la víspera del Día Mundial del Medio Ambiente, nos hacemos eco de esta noticia que, cuando menos, invita a la reflexión. Un nuevo estudio publicado en Science advierte de que nos encontramos al filo de la sexta extinción masiva de la historia (en términos geológicos). Que sea la sexta indica que no es algo particularmente nuevo, pero sí que tiene una singularidad: todo apunta a que somos los principales responsables.

Entre las diversas causas destacan la introducción de especies invasoras, la sobreexplotación, los factores derivados del cambio climático y, por encima de todo, la destrucción del hábitat.

Pero, además, podemos sumar otro aspecto más para alimentar nuestros remordimientos: si bien sería una extinción menor que la que causaron, por ejemplo, las cianobacterias al transformar la atmósfera reductora en la oxigénica que respiramos ahora, la diferencia es que ellas ni eran conscientes, ni podían evitar que se produjera; nosotros, por el contrario, venimos ignorando las repetidas señales de que se producirá, y no movemos un dedo por prevenirla.

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Hay algo más preocupante aún de esta situación. Muy probablemente, esta sexta extinción acabará con numerosas especies, pero sólo es preciso que transcurra el tiempo suficiente para que otras especies aparezcan para reemplazar a las perdidas y, en definitiva, la vida seguirá su curso. Pero es igualmente probable que esta extinción masiva tenga una consecuencia que no deberíamos tomar a la ligera: nuestra propia extinción. Ese término a veces tan difuso de “biodiversidad” engloba a todas aquellas especies de las que nosotros obtenemos recursos, y que soportan todo nuestro modo de vida.

En definitiva, se trata de una prueba más de la falta de sensatez que hemos venido demostrando durante los últimos siglos, de la arrogancia que nos impide ver que nuestra manera de relacionarnos con el medio y de gestionarlo nos encamina hacia un futuro incierto.  Es imperativo sensibilizarnos de que la correcta gestión del capital natural no tiene como objetivo la supervivencia del planeta, sino la de la especie humana.

ENGLISH VERSION:

The day before the World Environment Day we bring this news that, at least, invites to reflection. A new study published in Science advises that we are at the edge of the sixth massive extinction in the geological history. Being the sixth means that it isn’t something exactly new, but it does have a singularity: everything points us as the main responsibles.

Among the different causes like the introduction of invasive species, overexploitation or the factors derived from climate change, habitat destruction stands out.

But we can add another aspect to feed our remorse: it could be an extinction not as big as the one caused by cyanobacteria, for example, when they change the atmosphere to the one rich in oxygen that we breath today; the difference, though, is that they weren’t neither conscious about it, nor could’ve avoided it. On the other hand, we have repeatedly ignored the signs of it having place, and we are doing nothing to prevent it from happening.

There is something even more worrying about this situation. Most likely, this sixth extiction will kill many species, but it will only take time for other species to appear and, in the end, life will go on. But it’s equally likely that it will have another consequence, not to think so lightly about: it wil probably end up with our own extinction, since that blurred term, “biodiversity”, groups all those species from which we obtain resources, and that support our livelihood.

It’s one more evidence, at last, of our lack of common sense showd in the past centuries, of the arrogance that keeps us from seing that our way to manage our environment leads us to an uncertain future. It’s crucial to take awareness that the correct management of the natural capital doesn’t seek the survival of the planet, but the survival of human kind.  

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