La ciencia española encabeza la Restauración Ecológica de minas

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Todos en algún momento hemos pasado cerca de un espacio afectado por minería. A los lados de la carretera, de las vías del tren o entre las lomas del paisaje se esconden cientos, puede que miles de explotaciones mineras de las que se extraen diferentes tipos de materias primas imprescindibles para nuestro modelo de desarrollo actual.

La minería tiene un claro impacto sobre los ecosistemas, modifica los relieves naturales y genera cortados, taludes de alta pendiente, que quedan desprovistos de vegetación y expuestos a procesos erosivos cuyos efectos son patentes más allá del propio espacio minero: riachuelos colmatados por sedimentos, ríos a los que llegan aguas de drenaje ácido contaminadas con metales pesados… la lista es larga.

La minería a cielo abierto genera cráteres que cubren una gran extensión. Para obtener 0.1 oz. de oro se necesita remover y destruir 1 tonelada de suelo

Las soluciones convencionales para la integración ambiental de estos espacios incluyen en el mejor de los casos la plantación de unas pocas especies de árboles a modo de pantalla verde o la hidrosiembra de los taludes con especies que en la mayoría de los casos no forman parte de la flora local. En cualquier caso, los espacios mineros “restaurados” con estas técnicas rara vez consiguen integrar el espacio minero con el entorno natural y la mayoría de las veces persisten como espacios degradados expuestos a las inclemencias del tiempo, generando riesgos ambientales difíciles de controlar. En un corto plazo, la ineficiencia con la que se integran estos espacios revierte directamente sobre la rentabilidad de las compañías mineras que hacen frente a bloqueos legislativos en sus explotaciones o se exponen a la inevitable contestación social.

Por suerte la ciencia ha avanzado en este sentido y existen nuevos métodos para la integración eficiente de los espacios mineros basados en la restauración del relieve o Restauración Geomorfológica. Científicos españoles del Grupo de Restauración Geomorfológica llevan poniendo en práctica este enfoque desde hace más de una década y recientemente han publicado un nuevo artículo en la revista Geomorphology en la que se ha llevado a cabo la restauración de la mina de San Cristobal- Perules en Murcia.

 

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La mina de San Cristobal- Perules situada en la provincia de Mazarrón, ha sido explotada durante cientos de años para la extracción de plomo, plaza y zinc. La explotación minera fue abandonada y las formas del terreno evolucionaron generando colas de sedimentos que terminaron por colmatar pequeños valles aledaños. Estos depósitos de naturaleza inestable poseen altas concentraciones de metales pesados que pueden ser arrastrados por las lluvias y contaminar el suelo y los cursos de agua cercanos de manera grave e impredecible.

Sólo en la Comunidad Autónoma de Murcia hay más de 500 explotaciones mineras autorizadas

En este espacio, y tras un diagnóstico exhaustivo de la evolución de las formas del terreno, este grupo de expertos proponen la restauración del espacio minero mediante el rediseño de las formas del terreno simulando las formas que toman los relieves maduros del entorno y que están menos expuestos a los procesos de erosión. Además, consideran la neutralización de los metales pesados del suelo mediante la adición de pellets de carbonato cálcico y el establecimiento de una cubierta vegetal coherente con el entorno y con las condiciones locales del espacio a restaurar.

Este y otros trabajos desarrollados por este grupo de investigación ponen de manifiesto la necesidad de buscar soluciones alternativas para la restauración de espacios mineros que consigan recuperar ecosistemas funcionales asi como bienes y servicios para la población local. De estos trabajos cabe resaltar la importancia capital que tiene el diagnóstico experto de cada escenario concreto, la selección de referentes (formas del relieve estables y comparables presentes en los entornos naturales) que guíen el proceso de restauración y la utilización de la mejor tecnología disponible en cada caso.

Si quieres leer detenidamente el artículo publicado en la revista Geomorphology pincha aquí (sólo disponible en inglés)

Que lo disfruteis!

 

 

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