Deconstrucción y resiliencia: eliminando obstáculos para restaurar ríos

En España, las presas han supuesto un motor importante de blogdesarrollo económico generando agua disponible en embalses para regadío, abastecimiento a la población,  producción de electricidad y otros usos industriales.

Sin embargo, hoy en día la sociedad percibe de manera evidente los efectos negativos de las presas en los ecosistemas riparios. Las presas afectan a la estructura y funcionamiento de los ríos debido al efecto que tienen sobre los caudales. Muchas de ellas impiden el movimiento de los sedimentos lo que genera la regresión de los deltas y la pérdida de zonas fértiles para cultivo. Se afectan la heterogeneidad de los ecosistemas riparios, disminuyendo la calidad y disponibilidad de hábitat para un gran número de especies. Se dificultan los movimientos de  fauna y la llegada de propágulos que aseguran la regeneración de las comunidades vegetales aguas abajo. La lista es larga.

Además, la construcción de presas en nuestro país ha favorecido la ocupación de valles fluviales fértiles y el anegamiento de pequeños pueblos, a la vez que ha generado una falsa sensación de disponibilidad de recursos hídricos que ha favorecido el uso insostenible de los mismos. Asi mismo, la fragmentación de los ríos sumado a la contaminación de las aguas en muchos tramos ha llevado a un deterioro de los sistemas riparios.

“En la actualidad el número de grandes presas supera las 1.200 con una capacidad aproximada de 56.000 hm3. De éstas, unas 450 son anteriores a 1960 y más de 100 ya existían en el año 1915” – Ministerio de Agricultura y Medioambiente

La Directiva Marco del Agua definen el estado ecológico y químico que deben poseer los ríos en un periodo determinado. Es por esto que existe una necesidad urgente de restaurar los ecosistemas fluviales degradados mediante la revisión o modificación de los obstáculos que generan una desconexión en estos sistemas.

En los últimos años, más de 50 presas se han eliminado en España. Aunque este tipo de medidas han sido en ocasiones consideradas como altamente destructivas, indicando que en realidad los ríos tardan décadas en recuperarse tras la eliminación de estas barreras, lo cierto es que en pocos años tras el desmantelamiento el río recupera su capacidad de autoorganización, tal y como ha publicado la recientemente la revista Science.

En este sentido, la remoción de presas se ha considerado como una herramienta muy eficiente para la restauración ecológica de los sistemas fluviales. Tras la desfragmentación del río, este es capaz de arrastrar rápidamente los sedimentos acumulados aguas arriba de la presa y redistribuirlos en su curso recuperando la heterogeneidad de hábitats. Así mismo, y gracias a la recuperación de la dinámica fluvial (ciclos de crecidas), se favorece tanto la conectividad longitudinal como transversal, lo que conlleva al regeneración natural de las comunidades de ribera y el reciclado de nutrientes en todo el ecosistema.

“En muchos casos las presas no se han mantenido adecuadamente y literalmente se derrumban. Dependiendo de la funcionalidad de las mismas, suele ser más barato demolerlas que repararlas” – Desirée Tullos, Universidad Estatal de Oregon.

Más allá de los beneficios ecológicos que genera el desmantelamiento de presas existe además un claro beneficio económico. En Estados Unidos donde ya se han demolido más de mil presas, aún cuentan con 84.000 con más de 52 de antigüedad de las cuales 2.000 están consideradas como deficientes o de alto riesgo. El mantenimiento de estas infraestructuras supondría un coste de 21 billones de dólares y la rehabilitación de todas ellas de 57 billones. Por eso el desmontaje de presas viejas o en desuso que puedan generar otro tipo de beneficios está en aumento en este país.

El acceso a los costes de mantenimiento de las infraestructuras en España no es sencillo pero lo que es evidente es que existe una preocupación por el estado de estas infraestructuras y el abandono que sufren. Sería por tanto necesario analizar el estado de las presas y de los costes de mantenimiento frente a la demolición, incluyendo en la ecuación el valor de los servicios ecosistémicos que podrían recuperarse con estas actuaciones.

Si quieres saber más sobre la demolición de presas en España pincha aquí

Si quieres leer una noticia sobre actuaciones de la CDH para mejorar la conectividad hidrológica en tres ríos españoles, pincha aquí

Buen fin de semana!

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